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Publicada em 07/07/2010 às 08h55
Formigas (I)

         As formigas habitam o planeta Terra há mais de cem milhões de anos. Apesar de pequenas e da aparente simplicidade, elas têm uma complexa organização social com um sofisticado sistema de divisão de tarefas.
 
       Em termos de biomassa, as formigas são provavelmente, os maiores predadores que existem na terra, mais unidas em suas sociedades elas são os organismos dominantes desse planeta.
         Todas as formigas pertencem a uma só família (Formicidae). Das 16 subfamílias, sete ocorrem no Brasil, país onde se registrou maior número de espécies. Atualmente, cerca de 10 000 espécies são conhecidas.
         Na Floresta Amazônica 1 hectare de solo possui cerca de 10 milhões de formigas. Isso representa de 30 a 35% da biomassa animal presente nessa região. No mundo estima-se quase 10.000 espécies de formigas distribuídas em quase todos os ecossistemas. Para a natureza o papel desse inseto e de grande importância, na reciclagem de nutrientes orgânicos e aeração nas camadas superficiais do solo, algumas forma seus ninhos em cavidades de plantas, outras em galerias na madeira, folhas, mas a grande maioria constrói seus ninhos no chão. Os formigueiros feitos no chão podem ser pequenos e relativamente simples ou grandes e extremamente elaborados, com muitas galerias, túneis e labirintos. Seus ninhos podem chegar a mais de 5 m de profundidade. Todas vivem em colônias organizadas. Certas câmaras no subsolo podem servir como câmaras de criação, outras para armazenar alimento. A maioria das formigas desloca sua criação de uma parte do formigueiro para outra, quando as condições mudam (principalmente a temperatura).
        Após o acasalamento o macho morre e a rainha começa uma nova colônia. A rainha elimina as asas logo após o vôo nupcial, geralmente procura um lugar para nidificar, faz uma pequena escavação e produz sua primeira ninhada.
         Logo que estas crescem, tomam conta do trabalho da colônia e daí por diante a rainha reduz bastante suas atividades, praticamente limitando a botar ovos. Pode haver mais de uma rainha por colônia. Seus hábitos alimentares são bastante variados. Algumas são carnívoras (insetos), outras se alimentam de plantas, fungos, seiva ou néctar. As formigas podem se alimentar de excreção de outros indivíduos e a troca de comida entre indivíduos é comum (trofalaxia). Seu ciclo de vida é constituído por quatro fases: ovo, larva, pupa e adulto. A comunicação entre os indivíduos da mesma espécie é bem eficaz e se realiza através do tato ou de substancias químicas. Outras ainda utilizam mecanismos como a vibração e até a audição.
           As formigas vivem em todos os ambientes terrestres, exceto nos pólos. Existem formigas em ruas jardins, casas e até em hospitais, o que é perigoso, elas conseguem andar em lixo contaminado, passear em talheres e ir de um cômodo para outro sem problemas, sendo assim, podem espalhar bactérias e prejudicar o tratamento de doentes. 
            As formigas nunca dormem; pelo menos, nunca ninguém as viu fazerem isso. O que os biólogos descobriram é que as formigas sabem dividir o dia em horas de trabalho e de descanso. Alguns acham que elas não dormem porque têm uma vida curta e precisam trabalhar para manter o formigueiro. Algumas espécies, como as saúvas, vivem apenas três meses e começam a trabalhar assim que nascem.
           Elas também são surdas, quase não enxergam e se comunicam pelo cheiro. Quando uma formiga está em perigo, ela solta um odor para alertar as companheiras, transmitindo um aviso de que as demais devem fugir, o dor varia conforme a situação, algumas espécies mantêm associação de herbívoros, em troca de alimentos (em geral nécta), diversas espécies se alimenta de líquidos açucarados produzidos por pulgões, cochonilhas e outros insetos aparentados, há espécies de formigas que predam outros artrópodes. As saúvas criam fungos, dos quais dependem exclusivamente para se alimentar. Algumas cortam folhas e outras partes de plantas que servem de substrato para crescimento do fungo.
            Um fato interessante acontece com a saliva das saúvas ela impede o desenvolvimento de outros microorganismos que poderiam vir a prejudicar o desenvolvimento da nova colônia. Para usufruir deste fato, a saúva limpa regulamente suas patas e antenas com o auxílio das suas mandíbulas cobertas de saliva.
          E assim nos faz pensar e aprender com a lucidez e lógica da natureza, onde pequeninos insetos nos dão uma verdadeira aula de organização, integração, harmonia e equilíbrio no eco sistema. Uma estrita organização social e a efetividade de vida.
 
 
 
Kátia Alves da Silva
Bióloga Pós-Graduada em Gestão Ambiental
 

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