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Publicada em 02/02/2011 às 15h42
Chuva ácida

 
CHUVA ÁCIDA
 
     Observando a natureza, percebemos que as matérias estão em constante interação. Muitas vezes, essas interações causam transformações nos ambientes. A revolução industrial do século XX trouxe avanços tecnológicos industrial e mais rapidez na forma de produzir, por outro lado originou uma significativa alteração no meio ambiente.
      A precipitação ácida, ou chuva ácida, é uma das transformações causada na natureza, em conseqüências das grandes indústrias e um grande número de veículos em várias partes do mundo. É, talvez, a mais incisiva forma de destruição ambiental. Ela causa estragos imensos em lagos, florestas e na vida selvagem, assim como em estruturas construídas pelo homem. A chuva ácida torna os lagos ácidos, matando as populações de peixes e outras vidas aquáticas. Ela desfaz a base da cadeia alimentar fazendo com que as populações de pássaros decresçam. O suprimento de comida dos pássaros é destruído quando a chuva ácida mata os insetos, plantas e outras vidas selvagens aquáticas. Ela também infiltra metais tóxicos pesados no solo, lagos, riachos e fornecimentos públicos de água e estraga estátuas e prédios públicos. A chuva ácida pode até ser responsável por alguns problemas de saúde.
     O termo chuva ácida foi empregado pela primeira vez em 1872 pelo cientista inglês, R. A. Smith. A chuva ácida é uma das principais conseqüências da poluição do ar. As queimas de carvão ou de petróleo liberam resíduos gasosos, como óxidos de nitrogênio e de enxofre. A reação dessas substâncias com água forma ácido nítrico e ácido sulfúrico, presente nas precipitações de chuva ácida. Os poluentes do ar são carregados pelos ventos e viajam milhares de quilômetros; assim, as chuvas ácidas podem cair a grandes distâncias das fontes poluidoras, prejudicando outros países. O solo fica pobre, a vegetação fica comprometida. No Brasil, o caso mais marcante foi o da Região da Serra do Mar, causada pelas indústrias de Cubatão. Nesta região ocorreu um fenômeno muito grave: a morte na floresta Atlântica que recobre a serra, as árvores de maiores portes morreram devido à poluição. Os poluentes geram as chuvas ácidas, que causam a queda das folhas em algumas árvores.
Abre-se uma clareira, e o sol, antes bloqueado pela copa das árvores, agora incide diretamente sobre espécies mais sensíveis, matando-as. A destruição assume uma gravidade significativa por causa do papel que as árvores possuem. Elas fixam a camada de solo que reveste a Serra do Mar, impedindo o deslizamento desse terreno. A morte das árvores e o apodrecimento das raízes são prejudiciais ao ambiente da serra, pois pode causar em vários pontos verdadeiras avalanches de lama e pedras. Caso esse processo se torne freqüente, poderá causar obstrução de rios (assoreamentos) e inundações. Segundo o Fundo Mundial para a Natureza, cerca de 35% dos ecossistemas europeus já estão seriamente alterados e cerca de 50% das florestas da Alemanha e da Holanda estão destruídas pela acidez da chuva. Na costa do Atlântico Norte, a água do mar está entre 10% e 30% mais ácida que nos últimos vinte anos. Nos EUA, onde as usinas termoelétricas são responsáveis por quase 65% do dióxido de enxofre lançado na atmosfera, o solo dos Montes Apalaches também está alterado tem uma acidez dez vezes maior que a das áreas vizinhas, de menor altitude, e cem vezes maior que a da regiões onde não há esse tipo de poluição. Monumentos históricos também estão sendo corroídos, a Acrópole - em Atenas, o Coliseu - em Roma, o Taj Mahal - na Índia, a Catedral de Notre Dame em Paris.
   Pode parecer que não, mas milhares de pessoas preocupam-se com o meio ambiente. Os dois países com maior interesse em acabar com a chuva ácida são a Grã-Bretanha e a Alemanha. A Alemanha mudou sua política repentinamente para garantir pouca poluição; já a Grã-Bretanha, que tem menos problemas, ainda quer um pouco mais de provas antes de atuar. A chuva ácida tem se apresentado como um dos piores problemas ecológicos de algumas regiões dos Estados Unidos, do Canadá e da Europa. Calcula-se entre 5 a 10 milhões de quilômetros quadrados (superfície equivalente ao território brasileiro) a área afetada nesses locais.
  
                         *  Kátia Alves da Silva é Bióloga Pós-Graduada em Gestão Ambiental

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